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传统自动化进入 IT 异世界:第 4 部分

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首先,让我来介绍一下我的业余活动。在第 1 部分的简介中,我已经介绍了自己的经历:我小时候经常摆弄电子产品。16 岁时开始接触微处理器技术。我的第一个程序是在配备一个十六进制键盘和一个六位 7 段显示器(两位显示内容,四位显示地址)的 KIM (Motorola 6500) 上进行登月模拟。我需要使用十六进制键盘输入几乎全部的 1 KB 机器语言程序(对应地址)。那时,当 IT 进入私人家庭时,“业余爱好者”社区中分享的经验和见解非常重要。在没有互联网和 Google 的时代,我们都必须通过阅读杂志或者聚集在“电脑俱乐部”中学习知识。

许多这些“先驱者”养成了乐于分享的心态,他们的后辈们也延续了这种精神,虽然有些人(如 Steve Jobs)背道而驰。这一代的 IT 人创造出品质卓越且广受欢迎的开放源代码软件产品和硬件平台:Linux、Ubuntu、Arduino、Open Office、VLC Media Player、Mozilla Firefox、Perl、Apache HTTP Server。1998 年,Raymond、Perens 和 O'Reilly(他拥有一家出版公司)创立了开放源代码促进会 (OSI) 并创建了合法使用这类软件的许可证模型。当时,IBM 和 HP 等大型公司也意识到开放源代码理念的巨大潜力。您可能认为开放源代码只是一种慷慨之举。但是,使用开放源代码的原因可能有很多,其中甚至包含经济上的动机:快速占领市场,击败强劲竞争对手,使用全球社区的“群体智慧”或者管理小公司无法提供经费的项目工作负荷。

如果没有开放源代码和基于社区的项目,现代 IT 将无法得到发展。即使在安全技术等非常敏感的领域,开放源代码也是最受欢迎的模式。这是因为全球社区不仅可以迅速发现任何系统漏洞,而且也是防范秘密隐藏后门等问题的有效监督机构。

当我第一次接触自动化行业(汽车行业甚至更糟糕)时,我不得不从根本上改变我的态度,从分享变为保密。高薪工程师使用昂贵的软件工具花费数年开发出高度精密的机器。当此类设备能够顺畅运行后,仅能售出数百至数万件(极少会上百万),因此通常价格高昂。一般来说,售出的产品将运行数十年。复制此类高精尖机器可以节省所有这些投资,因此制造商会尽力保护其知识产权。有时,这可以通过专利来实现(IT 产品极少能够这样),有时也可以通过隐藏重要机密来实现。研发部门与世隔绝,通过互联网共享知识不仅不受鼓励,而且是严格禁止的。

我深信,自动化行业也可以采取不同的思维方式。例如 3D 打印技术,如果没有共享社区,这项技术绝不会得到如此迅速的发展。想象一下,如果自动化行业甚至汽车行业能够改变其看法:当全球成百上千万的社区成员共享经验和知识时,这会成为创新得到蓬勃发展的助推器。

当我认为变革的时机成熟时,我为促进这一转变尽了绵薄之力:Revolution Pi 是我在 KUNBUS 担任开发专员时启动的一个工业开放源项目。我们希望开发出自动化行业的 Raspberry Pi,它不仅要可靠性高、品质卓越,提供所有 24V 和 4 - 20mA 接口,而且要符合标准行业规范。我成功说服管理层坦率地共享主印刷电路板的所有源代码和电路图纸。截至目前为止,该项目取得了巨大的成功。我成功帮助许多年轻工程师实现摆脱大型品牌商所建立的封闭且各行其是的拘囿,在全球社区中自由实现其梦想的理想。但是,在与抱守传统观念、认为保护知识产权是唯一赚钱途径的管理者的交谈中,我也意识到了“文化冲突”。

尤其在 IIoT 市场中,这两种观念通常需要融合在一起。如果没有开放源代码,几乎不可能将数据导入云中,再通过基于网络的工具使用这些数据。我个人建立了一个同事网络,大家都和我一样持共享的观点。我深信,要实现梦想,必须通过全球合作。在赚钱方面,总会有足够的蛋糕来满足我们所有人的需求:IoT 是人们能够想象的最大规模的市场,市场中有许多能通过研发成果赚钱的领域。该市场还具有发展速度极快的特点,即使(或者尤其是)最大的公司也无法及时响应市场需求,并推出相关产品。根据我的自身经历来看,我认为,要进军这个数十亿美元的市场,唯一的方法就是相互合作。

我非常喜欢 DesignSpark,因为它建立在社区精神的基础之上。我期待和大家一起探讨我的想法,所以请告诉我们您的想法!最后,让我用我为 Revolution Pi 创建的标语来结束本系列文章,这也是我的个人座右铭:

不要只是说说而已,还需要去践行!

以前的文章:

第 1 部分
第 2 部分
第 3 部分

Volker de Haas started electronics and computing with a KIM1 and machine language in the 70s. Then FORTRAN, PASCAL, BASIC, C, MUMPS. Developed complex digital circuits and analogue electronics for neuroscience labs (and his MD grade). Later: database engineering, C++, C#, industrial hard- and software developer (transport, automotive, automation). Designed and constructed the open-source PLC / IPC "Revolution Pi". Now offering advanced development and exceptional exhibits.

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