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2 Nov 2018, 16:03

无人机帝国的崛起和潜在阻碍

 

无人机,如今您可以在几乎全世界的商店里找到,联线和离线都有,大小不等,有些有摄像头,有些没有。似乎国内市场对它们的需求源源不尽,而且非常强烈,要么是在家里玩,要么是拍摄宏大的史诗和糟糕的剪辑(打开 YouTube 看看就知道)等,什么都能拍下来。当然,无人机还有许多其他用途,比如监控数千英亩的农作物、去除电源线上的冰或检查建筑物的缺陷。很明显,无人机的颠覆性潜力正在加速增长。杂货和药品可以用无人机运送,而安全部门则从远处观察人群,用途每天都在增加,可能性似乎无穷无尽。

有一件事似乎是显而易见的,天空有可能布满这些忙碌的无人机,无论是用于商业、娱乐、军事,还是用作安全措施。

无人机不再是新鲜事物......

早期的无人机

早在 1849 年,威尼斯人决定反抗奥地利统治,奥地利武装部队在围攻威尼斯时使用了一种时髦的无人机。一串串气球装满了炸药和基本的定时装置,飞往威尼斯执行轰炸任务。唯一的问题是,主风向不能总是精确计算出来,而且大多数从未到达预定目标,许多气球漂浮在奥地利自己的阵地上方并爆炸。威尼斯人认为这无疑是一场精彩的烟火表演。近一百年后二战期间,日本派出大约 10000 个载有炸弹的气球飞向美国海岸,意图引起森林大火和相关的恐慌,结果是,一个六人的年轻家庭找到了其中一个气球,他们出于好奇在检查它时引发爆炸而不幸死亡,除此以外,什么也没有发生。

 

 

尼古拉•特斯拉在 1898 年推出了世界上第一辆无线遥控车,通过解码赫兹电波来控制,他称之为“远程自动化”。二战期间,英国皇家空军开发了一种无人驾驶的无线遥控飞机用于防空训练,取名为“蜂王”,数百架这样的飞机被成功制造和使用,其中一架至今仍在德•哈维兰博物馆展出。我们在电影和电视上见过他们,快进到二十世纪九十年代,从世界另一边遥控的掠夺者无人机永久改变了战争的方式,提供情报和武器交付比第二次世界大战的地毯式轰炸战术精确得多。有一件事似乎可以肯定,无人机将在我们当前生活的许多方面继续存在,而且毫无疑问,甚至超越我们的想象。

自制无人机及其未来

早在 2000 年后期,一群遥控飞机爱好者就发现手机包含了基本自动驾驶系统所需的所有重要部件。他们使用加速度计、陀螺仪、GPS、处理器和其他小工具来控制他们的发明,并利用手机来控制无人机本身。无人机在当时仍有一定的神秘性,售价数千英镑,只有那些喜欢拍摄电影壮观场景的人舍得一掷千金。2010 年,一家名为 Parrot 的公司出现在 CES(国际电子消费类电子产品展览会)上,向观众展示他们的 AR 四旋翼无人机。它由 iPhone 控制,前后都有摄像头,可以在上下左右摆动时捕捉精彩的画面,而且很重要的是,操作非常简单。Parrot AR 无人机可以保持自身稳定并在空中飞行,您所要做的就是控制方向,这对无人机技术来说是一个巨大的突破。紧随 Parrot 之后的是大疆公司,它创造了名为“幻影”的出色小型无人机。这种特殊的无人机可以表演特技,还可以拍摄视频,如果出现故障,它还能自动返航,这种设计让大疆在无人机版图上牢牢占据了一席之地,现在大疆拥有大约 70% 的市场份额。

无人机的性能越来越好,有了更多的功能,更好的摄像头,还有一些能够运送小包裹,当然,抛开成本不说,您也可以在家里玩小型无人机。无人机现在可以避开障碍物,在强风中保持稳定,在水下工作,然后飞到空中,比以前飞得更高更远。无人机市场的确相当大,但没有智能手机市场那么大,它一定会进一步增长,其中很大一部分用户是业余爱好者,但更多的是企业和军事所有者。

天空法则

这些无人机既能布满天空,也有可能从天空坠落,无人机坠落造成人员伤亡只是时间问题,因此,世界各地的航空当局需要实施某种程度的控制。例如,在英国,无人机的飞行高度不能超过 400 英尺,这适用于 250 克至 7 千克的无人机。在英国所有机场边界周围还有一个 1 千米的无人机禁区,看起来未来几年很可能会扩大。最新法律还规定(将于 2019 年 11 月生效),如果无人机的重量超过 250 克,您需要向民航局注册,并通过在线安全测试,否则将被处以巨额罚款。英国政府也在制定无人机法案,但目前法案内容还未公布。随着这些法律法规即将出台,握有控制权的似乎不再是无人机制造公司,而是管理无人机使用的法律。

亚马逊等公司曾对无人机送货进行过著名的测试,亚马逊的这项服务称为“Prime Air”,目前仍在开发中,目的是满足各种监管规定,并为无人机建立一个支持和服务网络。我个人不禁会想,亚马逊的无人机可能会在将来在某地被一群偏激的青少年用一把 0.22 口径的气步枪从空中击落,掉下来的说不定是最新款的 iPhone 喔。

一家名为 Zipline 的公司创造了一项服务,向卢旺达偏远地区运送药物和血液等医疗用品。这款 Zipline 无人机在运行的几年里已经飞行了 4000 多次,最近也开始在坦桑尼亚运营。这些设施之所以能够轻松建立,部分原因在于这些国家缺乏有关无人机使用的当地法律以及在偏远的地方使用。

未来的无人机

无人机行业背后的精英们敏锐地思考着无人机的新类型和应用,其中一个想法就是成群使用无人机。随着世界某些地区蜜蜂数量的减少,是否可以利用成群的小型无人机为树木和植物授粉?一群无人机可以作为一个单位执行检查工作,或者作为一个整体携带更重的货物。这当然是一种绕过即将发布的英国法律的方法,因为如果您使用 3000 架 249 克的无人机一起执行一项任务,那么理所当然,您不需要向任何机构注册。

举个现代的例子,在哈维飓风造成破坏之后,无人机舰队被用来评估灾后影响,调查建筑物和供电系统的情况,以确保人们返回家园是安全的。

在接下来的几年里,不难想像无人机也可以修复被自然灾害或其他灾害破坏的建筑物、桥梁或供电设施。也许无人机可以用于海上或山顶救援,降低救援队自身的风险。无人机的使用范围很广,种类也很丰富,唯一的限制在于人们的想象力和如今当地政府的规定。

无人机的坠落

就像俗话说的那样,世事有起终有落,对无人机来说也是一样,除了电池故障和终端机械故障外,随着无人机的兴起,那些用来击落它们的设备也随之兴起。并不是每个人都喜欢有 4K 摄像头的无人机盯着他们的窗户,甚至是飞进他们的窗户,以便更近距离地观察里面的人和事物,对于那些人(显然是安全等级更高的地方,比如监狱),他们有一套抵制无人机的对策。您可以找到专门用来击落和捕获其他无人机的无人机,有些人甚至运用猛禽来攻击令人厌恶的空中入侵者。另一种控制令人厌恶的无人机和频率干扰机的方法是使用装有加重网的子弹的霰弹枪和 0.22 口径的气步枪!

人们对无人机的真正担心,不仅在于从空中坠落并把人砸得头破血流,还来自隐私和安全方面,随着技术的进步,无人机的能力也在提高。今天的 4K 摄像机明天就能在夜间用红外成像技术进行拍摄,通过正确的软件,它能在几千英尺外就能识别出您的脸。更敏锐的监控当然是有可能的,而拥有正确硬件和软件的无人机可以为用户提供各种监控能力。另一个需要考虑的问题是使用无人机进行恐怖活动,据说 ISIS 正在研发携带炸弹的无人机,这肯定会引起很多人的担忧。据报道,最近一次使用无人机的恐怖袭击针对的是委内瑞拉总统,这只是一个鲜明的提醒,提醒人们无人机若被不法之徒使用,后果不堪设想。

无论最终出台怎样的法规来规范无人机的使用,无论未来的设计师们提出什么建议,在 2019 年 11 月之前,您仍然可以控制一架大于 250 克的无人机,而无需向英国的任何机构注册。而且,如果您仍然有兴趣拥有和控制一架大小合适的无人机而不受任何阻碍,那么您最好趁还可以的时候好好享受,至少在英国是这样,或者您也许可以搬到卢旺达去?

Countless years taking things to bits to see how they tick...

2 Nov 2018, 16:03