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2 Oct 2017, 15:42

自由企业先驱号渡轮: 在安全假设的悲剧性教训

距今 30 年前,也就是 1987 年 3 月 6 日 17 时 20 分,自由企业先驱号渡轮载着乘客和车辆驶过比利时泽布吕赫港的防浪堤,准备前往多佛港。17 时 28 分,它倾翻在海中。

船员们正在启程返航,这已是他们连续第二次的往返航行,到达后便能结束 24 小时轮班,所以这时自然有许多船员感到疲倦。关闭艏门应当是水手长助理的工作,但是他在船舱中睡着了。据说,他没有听见港口站台播出关闭艏门、全体船员就位的通知。另有传闻说,大副在巡视过程中看见一个身穿橙色工装裤的人,他想当然地认为那是水手长助理,并由此推断艏门一定已经关闭,而渡轮已经做好启程的准备。

灾难的原因

船长无法从船桥看到艏门,而除了肉眼观察外,没有其他方法可以证实艏门是否关闭,因此他完全依赖大副做出的一切准备就绪的报告。更糟的是,渡轮和泽布吕赫港码头的引桥机械在设计上不相容,这意味着渡轮跳板无法正常搭接。泽布吕赫港码头的斜板无法提升至适当高度,因此为了补偿高度差,自由企业先驱号向压载舱注水,将船体下沉 3 英尺,大大增加了灾难发生的可能性。

当自由企业先驱号渡轮驶离港口,船速提至 15 节时,海水开始以 200 吨/分钟的速度从敞开的艏门灌入。随着海水的进入,船艏进一步下沉,导致进水加剧。7 分钟后,舵手报告船只失控,船长立即倒船,但已经太迟了。船身开始向左倾斜,又往回扶正了一会儿,最后彻底向左倾翻,倒在一条沙洲上。沙洲阻止了自由企业先驱号向深海倾覆,防止更多人失去生命,为这场灾难带来了一丝幸运。事故从发生到结束历时 8 分钟,最终伤亡惨重。

当晚船上共有 459 名乘客和 80 名船员,此外还载有 81 辆轿车、3 辆巴士和 47 辆卡车。多数乘客都在休息室或客舱内。由于事故发生的速度太快,没有给任何乘客采取行动的机会。当船身向一侧倾倒时,所有灯光熄灭,冰冷的海风从走廊灌入,船内一定陷入了一片恐慌。

缺少机制

乘客和船员,以及赶到现场的各路救援人员设法挽救了许多人的生命。但是,由于船员的严重疏忽和“安全规程”的疏漏,导致 193 人遇难,其中多数人死于低体温症。我至今对这场灾难记忆犹新。如果当时安全规程能够包含更多的安全细节,也许就能避免灾难的发生。预防灾难的方法有很多,从使用机械联锁,使驾驶室的人能够看见艏门的关闭情况,到安装电视摄像机,监视艏门状态,以及其他无数的方法。如果这些可能发生失误的环节在自由企业先驱号,以及其他同类渡轮的设计阶段中得到重视,那么我能肯定地说,这场事故的伤亡不会如此惨重,无数人的生命也能得以挽回。

悲剧中其中一个英雄是服务员迈克尔·斯皮彭(Mike Skippen),因为拯救他人而惨死

使其安全

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2 Oct 2017, 15:42