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英国学術機関がCovid-19に対する医療機関をサポートするための人工呼吸器を開発

Covid-19パンデミックの中で、英国内の人工呼吸器の製造能力を向上させるために、オックスフォード大学とキングスカレッジロンドンのエンジニア、麻酔科医、外科医のチームは、全国の大学やSMEワークショップで利用可能な技術とツールを使用して製造できるプロトタイプの設計とテストに力を注いでいる。

オックスフォード教授のAndrew Farmery、Mark Thompson、Alfonso Castrejon-Pitaが率いるチームは、キングズカレッジロンドンのフェデリコフォルメンティ博士と協力して、安全で信頼できる機能に必要な仕様を満たす新しい動作メカニズムの考案に取り組んできた。この設計は、既製の部品と機器を活用することを目的としている。

研究者たちは、COVID-19に起因する国の人工呼吸器製造能力を向上させるという英国政府の要請に応えて取り組んでいる。安全性と信頼性を実証し、オープンソース設計の規制当局の承認を得ることが必要であり、これが達成されると、アプローチは新しい種類の分散型製造作業の可能性を解き放つことができる。

政府の調整と設計の良さを継続的に競い合うことによって、大学、中小企業、および大企業は、これらの人工呼吸器を地元のNHSサービスの近くで製造および組み立てることができる。これにより、需要に応じた局所的なスケーリングが可能になり、NHS分布へのストレスが軽減される。

オックスフォード大学工学部のトンプソン教授は次のように述べている。「この異常な状況では異常な対応が必要となる。医学の研究者、優れたイノベーター、高度なスキルを持つ技術者たちの数十年の経験を組み合わせた例外的なチームですべての才能を結集している。」

オックスフォードのナフィールド臨床神経科学部門であるファーマリー教授は、次のように述べている。「通常、このような医療機器を開発するには、膨大な作業が必要であり、何年もかかる。しかし、この危機の中、重篤患者を助けるために役立つシンプルで頑丈な人工呼吸器を設計できた。

「大学内外の専門知識を結集し、地元の製造業者が自由にデザインを利用できるようにすることで、この課題にすばやく対応できたことは非常に嬉しい。」

数週間以内に、MHRA(医薬品および医療製品規制庁)の要件を満たすプロトタイプが開発され、科学者は2〜3か月で大規模な成熟した製造ネットワークを実現できると信じている。

エンジニアリング科学部はプロトタイピングの取り組みをサポートすることを約束しており、チームは規制当局の承認を開発するための方法を模索している。 次のステップの目的は、プロトタイプがすべての利害関係者、特に医療スタッフから賛同を得て、パフォーマンス、安全性、信頼性のMHRA要件へのコンプライアンスを実証することだ。

マークトンプソン教授は、次のように述べている。

「大学関係者は、無料で使用できるプランとデザインをダウンロードして提供できる。 プランの例として、アドバイスを提供するためのオックスフォードのワークショップを中心としてコミュニティ、組み立てのための段階的なビデオとガイド、トレーニングと使用を容易にするためのビデオなどがある。」

現在、キングスカレッジロンドンは、ワークショップを利用して、3Dプリントの特注コンポーネントを製造することを提案している。

フォルメンティ博士は次のように述べている。

「現在のパンデミックを超えて考え、この比較的安価なアプローチのノウハウと洗練を他の国と共有することも目指している。」

詳細な情報は、プロジェクトのウェブへ: https://oxvent.org/

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28 May 2020, 5:32