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改装TS 拇指操纵杆以支持游戏和鼠标控制

这一期的“一天时间您能做些什么”的主要出发点是解决我针对 PC 版飞行模拟器游戏的个人游戏难题。在此过程中,我发现了此类输入设备的多种其他应用。让我们来看看利用 APEM 的 TS 拇指操纵杆,您在一天时间中可以做些什么。

PC 游戏不是什么社交型的娱乐活动。直到最近,PC 游戏仍然需要较为强大的台式机,再配上键盘、鼠标和控制器。多年来,我一直在收集一些与飞行模拟器相关的先进小设备,但这也是问题的一部分。操纵杆、油门操纵台和方向舵踏板,这一切都要占用很大的空间,即便有一张空闲的桌子收纳它们时也是如此。

 根据摩尔定律,笔记本电脑的实力在过去几年间呈现指数级增长,这意味着专门的 PC 游戏已经不再是笨重的台式机的专属领域。对于像我这样偶尔玩玩游戏的人来说,这真是个好消息。我不必再宅在空闲房间里,远离家人。而是可以舒适地坐在客厅的沙发上,坐在我的“极客”太太身旁。

 但飞行控制的问题仍然令人苦恼。用键盘玩过飞行游戏的人就会知道,那种体验略为令人不满。传统游戏操纵杆体积过大过于繁琐。制作紧凑小巧的定制系统的技术已经存在多年,但对我这种不那么厉害的极客来说,那些技术很难称为“对用户友好”。我需要的是一种紧凑小巧、即插即用的解决方案,让我能快速沉浸在飞行体验之中。

 我听说 APEM 已经有许多年了。他们生产了一些非常优秀的开关和控制器,但从 PC 游戏玩家的眼中看来,他们的产品未免过于工业化,难以集成到家庭环境中。我对软件方面不是很熟悉,对于自己编程某种类型的接口的能力不是那么有信心。

 可以想象,在我接到 APEM 的电话,告诉我新系列的 USB 兼容拇指操纵杆控制器推出时,我有多么开心(123-5675) .。我立刻就想到,可以用它来制作小巧的定制游戏操纵杆,直接插入我的笔记本电脑使用。

 TS 拇指操纵杆

 APEM 非常贴心地给我发来了新 TS 产品的样品 (123-5675) 。拇指操纵杆本身利用霍尔效应 — 非接触式技术,也就是说这种产品不会受尘土影响,而且应该能在长时间内保持高度精准的控制力。拇指操纵杆封装在金属外壳中,底座中带有一根 USB 线缆。操纵杆附带柔性橡胶套,还有三种顶罩可供选择,利用一支小 Pozidrive 螺丝刀就能轻松更换。此外,还有两种框架,可方便地在前面板或后面板安装开关,另外也有用于密封的 O 型圈。

 

TS 拇指操纵杆套件内装物品

 就是这些 — 这个套件非常简单。操纵杆本身小巧而结实。 

拇指操纵杆符合真正的 USB 风格,是一种即插即用型设备。PC 能将 TS 拇指操纵杆识别为通用 HID(人机接口设备),也就是说只要连接之后,系统就能检测到设备,并自动安装设备。根据您的计算机的不同,此过程可能需要几秒钟或几分钟,但不需要安装任何软件驱动程序。此过程完成之后,拇指操纵杆将列为“PEM TS Series Joystick”,可按照与更精密的游戏控制器相同的方式进行校准 — 整个过程非常简单直观。

Windows控制面板里的'设备和打印机' 

将拇指操纵杆投入使用

 为了在日常应用中测试拇指操纵杆,我到网上去发掘灵感。如果您从来没关注过这个方面,可以在线体验的免费游戏的精致程度绝对让您意外,其中包括支持游戏操纵杆输入的大量游戏。我随意尝试了一些游戏,有些比较简单易操作,也有些不怎么样。我得承认,任何问题都源自我的技巧不足,多花几分钟练习能带来更好的体验。 

 

Microsoft® Flight Simulator 2004

考虑到这一点,我找到了自己比较熟悉的一款游戏,也就是 Microsoft 的 Flight Simulator。我使用的版本大概是十年前推出的一个版本,但其平台的灵活性与在线支持社区的强大力量让这款游戏成为我的理想之选。我很高兴地发现,将 TS 拇指操纵杆用作手持操纵杆时,它的表现完美无瑕。移动操纵杆所需的力道恰到好处,再配合软件控制的灵敏度控制,它就成为了我所需要的那种符合社会认同的游戏体验的绝佳解决方案。

 至此为止,我们已经确定 TS 拇指操纵杆易于安装、做工扎实、操作顺畅。然而,很容易可以看出,这种拇指操纵杆缺乏一些现成的人体工程学风格。为了便于长期使用,我要将拇指操纵杆安装在某种手柄上。

 010APEM 已经认识到了这一点,并开发出了一款手持设备,不但可以整合 TS 拇指操纵杆,还在模制悬垂式控制设备中配有一个按钮。我想,借助 3D 设计软件及 3D 打印机的力量,我可以非常轻松地自行制作类似于著名游戏主机所用控制器的设备。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Wii Nunchuk 控制器

3D 打印是快速原型制造技术的核心。从实践角度而言,采用这种技术的快速原型设计的优势在于可极其迅速创建、测试和修改设计。这使得设计能快速迭代多个版本。对于我的设计,我使用了 DesignSpark Mechanical 拟定初始设计草稿,随后利用 Ultimaker 3D (124-9474)  打印机打印手柄。 

我的 3D 打印手柄

 我对初始设计十分不满意,因此将其改为更小、更简单的设计。如果您有兴趣将我的 DesignSpark Mechanical 最终模型用于您自己的设计,可以在本文末尾处找到下载方式。

DesignSpark Mechanical 3D Model

不仅限于游戏

 至此为止,我的工作重点完全在于使用拇指操纵杆作为游戏控制器。而产品的质量和强度表明,这样的应用方式未免有些大材小用,所以我又开始关注其他潜在应用领域。  

 像 TS 系列这样的拇指操纵杆可用于多种应用 — 实际上一般的工业操纵杆都是如此。从 CCTV 控制到机器人,几乎各行各业都能看到这种输入设备的身影。霍尔效应技术的使用意味着,与一般游戏控制器相比,这些产品在机械和电气方面具有极高的可靠性。怎样才能充分利用 TS 系列的制造质量以及即插即用的 USB 接口?

 我立即想到,可以替换 PC 的鼠标(或者笔记本电脑的触控板)。如果您曾经在站立姿势下或者没有水平表面的位置使用过鼠标或触控板,就会了解其问题所在。

 完全可以利用传统操纵杆作为鼠标设备,通常只需借助一个小小的软件程序即可实现。在互联网上搜索就能很快找到无数种复杂度各有千秋的解决方案。将 TS 拇指操纵杆装在小巧的手持外壳中,并采用其中一种方法即可快速获得解决方案,满足在艰难环境下使用 PC 或笔记本电脑的用户的需求。

 结论

 TS 拇指操纵杆的主要优势在于 USB 接口,这让这款操纵杆成为适合多种用户使用的可靠、工业品质的产品。对于系统集成商来说,这让面板安装式 TS 系列易于集成、校准和更换。对于像我这样的 PC 用户来说,这些特性则能够带来切实可行的定制化设计控制接口方面的灵感火花,让我的“极客”太太更乐于尝试使用。

Connector Geek is Dave in real life. With 29 years in the industry, Dave still likes talking about connectors almost as much as being a Dad to his two kids. He still loves Lego too...

30 Jan 2017, 11:22